ヒトもチンパンジーも自分のリズムに近いリズム音を聞くと自発的に引き込まれる

 服部裕子 野生動物研究センター特定助教、友永雅己 霊長類研究所准教授、松沢哲郎 同教授らの研究グループは、ヒトとチンパンジーは音のリズム音に対して類似した傾向を示すことを明らかにしました。電子キーボードを複数回タッピングすることを訓練した後、様々な速さのリズム音を聞かせると、各自が音を聞いていないときに行ったタッピングの速さに近いリズム音を聞いた時に、その音にあわせてタッピングする傾向があることがわかりました。リズム音に対する自発的な傾向は、ヒトが複雑な話し言葉を使えるようになるずっと以前の、チンパンジーとの共通祖先の段階で既に獲得されていたことが示唆されます。

 本研究成果は、7月1日(米国東部時間)付けにて、米国科学誌「PLOS ONE」誌に掲載されました。

概要

 音楽に合わせて歌ったり踊ったりする、という行為は世界中の多くの文化で取り入れられており、ヒトがグループ内でのつながりや協力を高めるために進化させたユニークなコミュニケーション方法だと言われています。また、ヒトは生まれて早い時期から音楽のリズムを認識するなど、非常に音のリズムに対して感受性が高いことが知られていますが、どういった進化的起源を経てそうした能力が獲得されてきたのはあまりよくわかっていません。そこで、ヒトと系統発生的に最も近い種であるチンパンジーを対象に、音のリズムに対する反応をヒトと直接比較しました。

 霊長類研究所のチンパンジー・アイ、アユム、パルを対象に実験を行いました。まず、光ナビゲーション機能のついた電子キーボードを用いて、1オクターブはなれた二つのキーを30回タッピングするように訓練しました。訓練の後、タッピングの最中に、様々なテンポの音刺激を呈示し、どのテンポの音に対して、タッピングのタイミングを合わせるのかを調べました。その結果、自分のタッピングの速さに近いテンポのリズム音を聞いた時に、ヒトもチンパンジーも自発的に音のリズムに合わせてタッピングする傾向があることがわかりました。

自発的なタッピングの間隔とリズム音に対する反応
自発的なタッピングの間隔とリズム音に対する反応

研究者からのコメント

服部研究員

 ダンスや合唱といった音楽活動は、集団の結束を高め、さまざまな感情を共有できるヒト独自のコミュニケーションですが、それを支える認知的基盤は既に600万年前から獲得されていました。今後は、その後分岐したほかの霊長類種が、そうした基盤をどのようにコミュニケーションに取り入れているのかを明らかにしていきたいです。

詳しい研究内容について

書誌情報

Yuko Hattori, Masaki Tomonaga and Tetsuro Matsuzawa
"Distractor Effect of Auditory Rhythms on Self-Paced Tapping in Chimpanzees and Humans"
PLOS ONE
Publication Date : July 1, 2015